Limpieza de superficies metálicas con agua a alta presión (Waterjetting) II

El comportamiento y la durabilidad de cualquier revestimiento de pintura se ven significativamente afectados por la preparación de la superficie a tratar. En el caso de estructuras de acero, esto es aún más importante resultando obvio que la selección del método de preparación de la superficie asume una importancia muy relevante en cualquier tratamiento anticorrosivo.
Dependiendo del estado del soporte, del sistema de pintado que se pretenda aplicar, de la exposición y la durabilidad deseada para el revestimiento, de limitaciones económicas y ambientales, se puede optar por diferentes tipos de preparación de superficie.

La contaminación de la superficie pintada puede dificultar la adherencia de la capa que va a aplicarse. Por ejemplo, las sales pueden acumularse durante periodos de niebla en zonas costeras o cerca de industrias pesadas, formando ampollas en el recubrimiento por ósmosis y pérdida de adherencia, dando lugar a desprendimientos y corrosión e incrustaciones prematuras.
El derrame de aceite/grasa y de otras materias extrañas/polvo impiden la adherencia, causando desprendimientos y, por consiguiente, incrustaciones/corrosión prematuras.

Una limpieza insuficiente (grado de preparación) dará lugar a residuos de calamina o de óxido. Los restos de calamina son más nobles que el acero y, por tanto, crearán una celda galvánica que causarán corrosión entre la calamina y el acero. Por consiguiente, estos residuos se desprenderán junto a cualquier recubrimiento que se aplique encima.
El óxido es mecánicamente débil y poroso, por lo que puede exfoliarse y desprenderse con cualquier recubrimiento que se aplique encima y que sea sensible al impacto mecánico. El óxido viejo puede contener sales hidrosolubles y provocar ósmosis y formación de ampollas en el recubrimiento.
Por tanto, una buena preparación de la superficie puede ser considerada como la parte más importante del proceso de recubrimiento donde el mayor porcentaje de fallos de revestimiento puede atribuirse directamente a una pobre preparación de superficie. Todos los sistemas de pintura fallarán prematuramente a menos que la superficie haya sido preparada adecuadamente para recibir el nuevo revestimiento. Si los contaminantes tales como óxido, aceite, grasa, suciedad, sales, productos químicos, polvo, etc., no se eliminan de la superficie a recubrir, la adhesión se verá comprometida y dará lugar a la formación de ampollas, como se ha comentado antes, creando un fallo prematuro del revestimiento en servicio. Por lo tanto, ningún sistema de pintura dará un rendimiento óptimo sobre una superficie mal preparada.
Una mala preparación entre las capas de pinturas provoca fracaso temprano
Es por ello tan importante crear una buena preparación del soporte y, como no, nosotros recomendamos el empleo de chorro de agua a alta presión o waterjetting.

El uso de agua ultra alta presión (UHP) para limpieza gracias a su gran velocidad y versatilidad, no sólo para eliminar la sal, sino también la pintura, la herrumbre, el aceite y los residuos, se está convirtiendo en el método de preparación de superficies del futuro y en el estándar de la industria para la eliminación de recubrimientos. La razón es sencilla, el chorro de agua prepara una superficie de mejor calidad con mayor rapidez, y a un costo menor.
La técnica del waterjetting elimina los recubrimientos y deja una superficie de metal negro con el perfil original intacto. Además, los productos de la corrosión se eliminan profundamente y dejan la superficie con un nivel de cloruros residuales mucho menor que los producidos con la limpieza con abrasivos.
Las sales que quedan atrapadas en las crestas que pueda presentar el soporte, son más difíciles de eliminar y puede ser problemático. Tales sales residuales causarán ampollas o desprendimiento de la nueva capa de recubrimiento si no se elimina. Sin embargo, la limpieza con agua a alta presión elimina la mayor parte de estas sales atrapadas, cosa que con chorro abrasivo no se consigue ya que las técnicas abrasivas taponan los poros donde el árido es mayor que dicho poro.
Los fabricantes de pintura especifican el nivel máximo de sales solubles que pueden estar presentes en la superficie antes de la aplicación del revestimiento y éstos variarán dependiendo de la propia pintura y su entorno de servicio.

Además, su ventaja ecológica de no tener que eliminar material abrasivo de espacios cerrados y no generar polvo, lo convierten de largo en la opción preferida para preparar superficies en estructuras viejas con herrumbre. Debido a que el waterjetting utiliza únicamente agua pura para eliminar los recubrimientos, el chorro de agua cuesta menos que la limpieza con abrasivos, ya que elimina la necesidad de recolección, contención y eliminación del material abrasivo.
Una vez eliminado el revestimiento con chorro de agua, es necesario secar la superficie puesto que puede empezar a oxidarse de nuevo. Sin embargo, la ligera oxidación es generalmente aceptable para los fabricantes de pintura, al igual que un alto contenido de humedad en el soporte. Sin embargo, esto puede resolverse insertando aditivos en el agua (inhibidores de corrosión) para ayudar a prevenir la oxidación superficial, así como deshumidificadores para el secado rápido.

Aunque aún muchos aplicadores de pintura no recomiendan el uso de técnicas de agua a presión, muchas veces por el desconocimiento de esta técnica, el agua a presión es la técnica número 1, principalmente en EEUU, para la preparación de superficies metálicas tanto en el sector industrial como naval. 

Industrial
Las aplicaciones industriales incluyen puentes y viaductos, plantas petroquímicas y otras estructuras de acero industrial.
El chorro de agua es óptimo para la limpieza en plantas petroquímicas. Ningún otro proceso de limpieza tiene la capacidad de eliminar los materiales altamente duros que se encuentran en los intercambiadores de calor, los recipientes mezcladores y las plantas de craqueo catalítico contaminados.

Plataformas marinas
El corte por chorro de agua ofrece beneficios muy valiosos para los propietarios en alta mar. Elimina todos los costes asociados a este servicio, como el transporte, el almacenamiento y la eliminación del granallado.
Además, prácticamente elimina la necesidad de contención y reduce el riesgo de contaminación del equipo más sensible de la plataforma, como las turbinas y los compresores.

El sistema de corte por agua es el preferido y especificado por todas las importantes compañías petroleras. Las compañías reconocen las ventajas que el sistema de corte por agua proporciona y entienden el valor de una superficie más limpia (ya que la adhesión del revestimiento es mejor y tiene un período de vida más largo) como la que proporciona una superficie limpia por chorro de agua. 

Marítima
La industria marítima, que se enfrenta a normas cada vez más estrictas y un entorno de trabajo cada vez más competitivo, exige un proceso de limpieza industrial que sirva como alternativa a la limpieza con abrasivos.
Ya sea que se trate de la limpieza en los astilleros o en alta mar, la industria marítima ha adoptado la tecnología de chorro de agua a ultra alta presión debido a las soluciones beneficiosas para el medio ambiente que ofrece.

Si quieres saber más de todas las aplicaciones que tiene esta técnica puedes encontrarlo en www.hidrodemolicion.es 


Laura Llorente
Equipo de HIDRODEMOLICIÓN

Report 13: Ampliación de dos a tres carriles por cada sentido del Viaducto Galdakao-Basauri en la A-8 (Bizkaia)

Uno de los mayores inconvenientes de las estructuras de hormigón frente a las estructuras metálicas es la relativa dificultad que entraña la realización de ampliaciones. En el caso de las estructuras metálicas la soldadura permite simplificar mucho estas actuaciones, mientras que en las estructuras de hormigón hay que disponer anclajes o, en la mayoría de las ocasiones, proceder a demoler una zona para poder efectuar la transición entre la estructura existente y la nueva estructura.

Este último caso es el más habitual en ampliaciones de tableros de puentes, donde la diferencia de resultados y de trabajo entre una demolición tradicional de destroza y una hidrodemolición son evidentes.


Con la hidrodemolición se deja limpia la armadura para conectar la expansión como podréis ver en el Report de este mes.
Si quieres saber más de todas las aplicaciones que tiene esta técnica puedes encontrarlo en www.hidrodemolicion.es 


Laura Llorente
Equipo de HIDRODEMOLICIÓN